Det er funnet spor av regnskyer i en liten fremmed verden!

2629x 24. 10. 2019 1 Reader

For første gang har to team med astronomer oppdaget vanndamp rundt en liten planet som kretser rundt den beboelige sonen til en fjern stjerne. De fant til og med spor av regn i de tilstøtende skyene. Dette bekreftet de tidligere antagelsene fra astronomer om at vann, ansett som en essensiell del av livet, også forekommer i atmosfæren til små eksoplaneter.

Astronom Nikku Madhusudhan fra Astronomical Institute of Cambridge University sier:

“Det er veldig spennende. Ingen ville forvente en slik oppdagelse, selv ikke nylig. ”

Vanndamp ble tidligere funnet i de varme gassformede atmosfærene til gigantiske eksoplaneter, men oppdagelsen rundt mindre eksoplaneter var fremdeles en utfordring. Astronomer utforsker atmosfæren ved å analysere lyset fra vertsstjernen når eksoplaneten er foran den eller går forbi. Hvis planeten har en atmosfære, vil visse bølgelengder av lys bli absorbert av atmosfæriske atomer eller molekyler, og etterlater karakteristiske linjer i stjernespekteret. Denne teknikken fungerer best på store planeter med stor atmosfære, som deretter føres gjennom mer stjernelys. Fortsatt er det bare noen få teleskoper, for eksempel Hubble-romteleskopet, som har tilstrekkelig følsomhet for å oppdage svake linjer. Astronomer brukte Hubble-teleskopet for å prøve å observere flere mindre eksoplaneter på størrelse mellom Neptun og Jorden, men de ga ikke det ønskede resultatet.

Planet K2-18b

Se for deg planeten K2-18b. Denne planeten i nærheten, som kretset rundt en rød dverg omtrent 110 lysår fra Jorden, ble ansett som hovedkandidaten for å finne flytende vann. Selv om stjernen er mye kjøligere enn solen, betyr den korte bane, som bare varer 33 dager, at den får nesten like mye varme som jorden fra solen. Tilstedeværelsen av flytende vann på overflaten av planeten kan være stabil, og beliggenheten er derfor i den beboelige sonen til stjernen. Et team av astronomer fra USA og Canada har fått lov til å studere K2-18b i flere år ved hjelp av Hubble-teleskopet. Forskere har samlet data fra åtte baner på planeten foran stjernen.

- Det må bekreftes, men registreringene våre viser også spor av vanndamp i skyene, sier teamleder Björn Benneke ved University of Montreal, Canada. Teamet, som la ut sine resultater på arXiv i går og videreformidlet det til The Astronomical Journal, innhentet også data fra NASAs Spitzer og Kepler romteleskoper og brukte dem alle i klimamodellen K2-18b. Den mest sannsynlige tolkningen av modellen er at planeten har skyer av kondensert flytende vann.

"Det er faktisk regn på denne planeten som på jorda," sier Benneke. "Hvis du flyr i en varmluftsballong og hadde noe pusteutstyr til rådighet, ville du sannsynligvis ikke blitt skadet."

K2-18b - Scale Neptune

Men dette betyr ikke at K2-18b har en overflate med land og hav akkurat som jorden. K2-18b er omtrent dobbelt så stor som diameteren og åtte ganger volumet på planeten vår. I følge Benneke er det mer en nedsatt Neptun med et tykt, ugjennomsiktig dekke som sannsynligvis skjuler en steinete eller isete kjerne. "Det er ikke den andre jorden," sa Angelos Tsiaras, teamleder ved University College London (UCL), som i dag publiserte sin egen analyse av offentlig tilgjengelige Hubble-teleskopdata i Nature Astronomy. Begge lag er enige om tilstedeværelsen av vanndamp og mulige skyer. "Det er meningen at skyer skal være der," sier Giovanna Tinetti fra UCL-teamet.

Benneke uttaler at på K2-18b det kan være en vannsyklus med nedbør som faller fra atmosfæren selv uten "jordoverflaten"fordamper i et tett og varmt, gassformig lag for å løfte og kondensere på nytt i skyene.

Resultatet oppfordrer astronomer til å utforske videre. Madhusudhan sier at en annen håndfull små vannholdige eksoplaneter kan være innen rekkevidde av Hubble-teleskopet. På større avstander vil forskere måtte vente på at etterfølgeren til Hubble-romteleskopet, James Webb-romteleskopet (JWST) blir lansert i 2021. "JWST vil være fantastisk," sier Madhusudhan, og med hans hjelp vil "skyene" av slike planeter bli oppdaget.

Lignende artikler

Legg igjen et svar