Historien om den store depresjonen

10. 06. 2021
4. internasjonale konferanse Sueneé Universe

Den store depresjonen (også noen ganger kalt den store depresjonen), som begynte med aksjemarkedskrasj i 1929 og varte til 1939, var den verste økonomiske nedgangen i den industrialiserte verdens historie.

Den store depresjonen var den verste økonomiske nedgangen i den industrialiserte verdens historie, som varte fra 1929 til 1939. Den begynte etter aksjemarkedskrasj i oktober 1929, som forårsaket panikk på Wall Street og ødela millioner av investorer. I løpet av de neste årene falt forbruket og investeringene, og forårsaket et kraftig fall i industriproduksjon og sysselsetting da sviktende selskaper permitterte sine ansatte. I 1933, da den store depresjonen nådde bunnen, var rundt 15 millioner amerikanere arbeidsledige, og nesten halvparten av landets banker gikk konkurs.

Hva forårsaket den store depresjonen?

I løpet av 20-tallet vokste den amerikanske økonomien raskt og total nasjonalformue mer enn doblet seg mellom 20 og 1920. Denne perioden fikk kallenavnet "Happy Twenties". Aksjemarkedet, konsentrert på Wall Street Stock Exchange i New York, har vært åstedet for utallige spekulasjoner, der alle fra millionærmagnater til kokker og vaktmestere har strøket sparingen i aksjer. Som et resultat utvidet aksjemarkedet raskt og toppet seg i august 1929.

På den tiden gikk produksjonen allerede ned og arbeidsledigheten økte, så aksjekursene var mye høyere enn den reelle verdien. I tillegg var lønningene lave på den tiden, forbruksgjelden økte, landbrukssektoren i økonomien sto overfor problemer på grunn av tørke og fallende matpriser, og bankene hadde et overskudd av store lån som ikke kunne tilbakebetales. Sommeren 1929 gikk den amerikanske økonomien inn i en mild resesjon da forbruksutgiftene bremset og usolgte varer begynte å akkumulere, noe som igjen bremset industriproduksjonen. Aksjekursene fortsatte imidlertid å stige og nådde et stratosfærisk nivå høsten samme år, noe som ikke kunne støttes av forventet fremtidig avkastning.

Aksjemarkedet krasjet i 1929

Den 24. oktober 1929, da nervøse investorer begynte å selge ut overprisede aksjer i massevis, kollapset det fryktede aksjemarkedet. Denne dagen, da det ble omsatt rekord 12,9 millioner aksjer, er kjent som "Black Thursday". Fem dager senere, 29. oktober eller svart tirsdag, ble det handlet om lag 16 millioner aksjer etter at nok en bølge av panikk rammet Wall Street. Millioner av aksjer ble verdiløse og investorer som kjøpte "på margin" -aksjer ble fullstendig ødelagt.

Da forbrukernes tillit avtok som et resultat av aksjemarkedskrasjen, førte den påfølgende nedgangen i utgifter og investeringer fabrikker og andre virksomheter til å bremse produksjonen og begynne å si opp sine ansatte. For de som var heldige nok til å holde seg i arbeid, falt lønningene, og kjøpekraften også. Mange amerikanere som ble tvunget til å kjøpe på kreditt, kom i gjeld, og antall tvangsplasseringer fortsatte å øke. Global overholdelse av gullstandarden, som koblet land rundt om i verden gjennom en fast valutakurs, har bidratt til å spre USAs økonomiske problemer rundt om i verden, spesielt til Europa.

Angrep på banker og President Hoovers politikk

Til tross for forsikringer fra president Herbert Hoover og andre ledende tjenestemenn om at krisen ville løse seg naturlig, fortsatte situasjonen å forverres de neste tre årene. I 1930 lette 4 millioner amerikanere etter arbeid uten nytte; dette tallet økte til 1931 millioner i 6.

Industriproduksjonen i landet har i mellomtiden halvert seg. Fattigdom, mat veldedige organisasjoner og et økende antall hjemløse har blitt stadig mer vanlig i amerikanske byer. Bønder hadde ikke råd til å høste avlingene sine og ble tvunget til å råtne på åkrene mens folk sultet andre steder. I 1930 kom sterke støvstormer fra Texas til Nebraska, forårsaket av tørke på de sørlige slettene. Denne naturkatastrofen drepte mennesker, husdyr og ødela avlinger. Den såkalte "Støvskålen" provoserte massemigrasjon fra jordbruksområder til byer der folk lette etter arbeid.

Høsten 1930 begynte den første av fire bølger av bankpanikk da et stort antall investorer mistet tilliten til bankenes solvens og krevde kontantinnskudd, og tvang bankene til å avvikle lån for å fylle opp de utilstrekkelige kontantreservene. Raid på banker traff USA igjen våren og høsten 1931, høsten 1932. I begynnelsen av 1933 ble tusenvis av banker deretter nedlagt. I møte med denne desperate situasjonen forsøkte Hoover-administrasjonen å støtte sviktende banker og andre institusjoner med statlige lån; tanken var at bankene igjen skulle låne ut til selskaper som kunne ta tilbake sine ansatte.

Valget av Roosevelt

Opprinnelig mente den amerikanske handelsministeren, republikanske Hoover, at regjeringen ikke skulle gripe inn direkte i økonomien og at den ikke var ansvarlig for å skape arbeidsplasser eller gi økonomisk støtte til sine innbyggere. I 1932, da landet druknet i dypet av den store depresjonen og rundt 15 millioner mennesker (mer enn 20 prosent av den amerikanske befolkningen på den tiden) var arbeidsledige, vant demokraten Franklin D. Roosevelt en skikkelig seier i presidentvalget.

På dagen for innvielsen (4. mars 1933) beordret alle amerikanske stater alle gjenværende banker til å stenge bankpanikken på slutten av den fjerde bølgen, og det amerikanske finansdepartementet hadde ikke nok kontanter til å betale tjenestemenn. President Roosevelt sendte imidlertid en betryggende energi og optimisme til folket og erklærte kjent at "det eneste vi må være redd for er frykten i seg selv."

Roosevelt tok straks tiltak for å løse landets økonomiske vanskeligheter. Han erklærte først en fire-dagers "bankferie", der alle banker ville stenge slik at kongressen kunne vedta reformlovgivning og bare gjenåpne banker som ble ansett sunne. Han begynte også å henvende seg til publikum direkte i radioen i en serie taler, og disse såkalte "samtalene ved peisen" begynte en lang vei for å gjenopprette offentlighetens tillit. I løpet av Roosevelts første 100 dager i kontoret vedtok hans administrasjon lovgivning som hadde til formål å stabilisere industriell og landbruksproduksjon, skape arbeidsplasser og stimulere økonomisk utvinning.

I tillegg forsøkte Roosevelt å reformere det finansielle systemet. Han dannet Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC) for å beskytte innskyterkontoer og Securities and Exchange Commission (SEC) for å regulere aksjemarkedet og forhindre lignende misbruk som førte til aksjemarkedskrasj i 1929.

New Deal: Veien til helbredelse

New Deal-verktøy og institusjoner for å hjelpe seg med å gjenopprette fra den store depresjonen inkluderte Tennessee Valley Authority (TVA), som var ansvarlig for å bygge demninger og vannkraft for å kontrollere flom og levere strøm til den fattige Tennessee Valley-regionen, og Works Progress Administration (WPA) for å skape faste jobber, som resulterte i sysselsetting av 1935 millioner mennesker mellom 1943 og 8,5.

Da den store depresjonen begynte, var USA det eneste industrialiserte landet i verden uten noen form for arbeidsledighetsforsikring eller sosial sikkerhet. I 1935 vedtok Kongressen Social Security Act, som for første gang sikret amerikanere i tilfelle arbeidsledighet, uførhet eller alderspensjon. Etter at de første tegnene på bedring begynte å vise seg våren 1933, fortsatte økonomien å vokse i ytterligere tre år, hvor real BNP (justert for inflasjon) økte med et gjennomsnitt på 9 prosent per år.

I 1937 ble økonomien rammet av en alvorlig lavkonjunktur, delvis på grunn av Federal Reserves beslutning om å øke kravene til den finansielle reserven. Selv om den økonomiske situasjonen begynte å forbedre seg igjen i 1938, snudde denne andre kraftige sammentrekningen den positive utviklingen i produksjon og sysselsettingsvekst, og forlenget dermed effekten av den store depresjonen til slutten av tiåret. Vanskeligheten ved depresjonen har ansporet fremveksten av ekstremistiske politiske bevegelser i forskjellige europeiske land. Den mest fremtredende av disse var Adolf Hitlers naziregime i Tyskland. Den tyske aggresjonen førte til krigsutbrudd i Europa i 1939, og WPA vendte oppmerksomheten mot å styrke USAs militære infrastruktur, samtidig som den opprettholdt nøytraliteten.

Afroamerikanere i en stor økonomisk krise

En femtedel av alle amerikanere som mottok føderal hjelp under den store depresjonen, var svarte og for det meste bebodde det sørlige landskapet. Men gårds- og husarbeid, de to hovedsektorene der svarte arbeidet, ble ikke dekket av lov om sosial sikkerhet fra 1935, noe som betydde at det ikke var noe sikkerhetsnett for dem i tider med usikkerhet. I stedet for å si opp husarbeidere, kunne private arbeidsgivere ganske enkelt betale dem mindre uten juridiske konsekvenser. Og støtteprogrammene som svarte i det minste var et skriftlig krav på, var i praksis fulle av diskriminering, ettersom implementeringen av dem ble betrodd lokale myndigheter.

Til tross for disse hindringene ga Roosevelts "Black Cabinet", ledet av Mary McLeod Bethune, at nesten alle New Deal-tilknyttede selskaper hadde en svart rådgiver. Antall afroamerikanere som jobber i regjeringen er tredoblet.

Kvinner i stor økonomisk krise

Det var en gruppe av befolkningen hvis sysselsetting faktisk vokste under den store depresjonen: kvinner. Fra 1930 til 1940 økte antall sysselsatte kvinner i USA fra 10,5 millioner til 13 millioner, eller 24 prosent. Selv om antall arbeidende kvinner har økt jevnt og trutt i flere tiår, har de økonomiske problemene forårsaket av den økonomiske krisen ført til at kvinner i stadig større antall søker arbeid etter hvert som menn, forsørgere, mister jobben. Ekteskapsfallet på 22 prosent mellom 1929 og 1939 forårsaket en økning i antall enslige kvinner som også var på utkikk etter jobb.

Under den store depresjonen hadde kvinner en sterk tilhenger i personen til førstedame Eleanor Roosevelt, som lobbyerte mannen sin for å øke antallet kvinner i viktige stillinger, som arbeidssekretær Frances Perkins, den første kvinnen som noensinne har hatt verv.

Jobber tilgjengelig for kvinner ble betalt mindre, men var mer stabile under bankkrisen: sykepleie, utdanning eller hjemmearbeid. Disse posisjonene ble raskt erstattet av kontorstillinger i Roosevelts regjering. Men det var en fangst: mer enn 25 prosent av lønnsskalaen for National Reconstruction Administration satte lavere lønn for kvinner, og arbeidsplasser skapt under WPA begrenset kvinner til områder som skreddersy og sykepleie, som ble betalt mindre enn stillinger forbeholdt menn.

Gifte kvinner møtte også andre hindringer: I 1940 hadde 26 stater innført restriksjoner på deres ansettelse, kjent som "ekteskapsbarrierer", fordi arbeidskonene ble oppfattet som å ta jobber fra arbeidende menn - selv om de i praksis hadde stillinger i hvilke menn de gjorde ikke ønsket å jobbe, og gjorde dem for mye lavere lønn.

Den store depresjonen slutter og andre verdenskrig begynner

Med Roosevelts beslutning om å støtte Storbritannia og Frankrike i kampen mot Tyskland og de allierte aksemaktene, tok våpenindustrien av og skapte flere og flere arbeidsplasser i privat sektor. Det japanske angrepet på Pearl Harbor i desember 1941 førte til USAs inntreden i andre verdenskrig og nasjonale fabrikker kom tilbake til full produksjon.

Denne ekspanderende industriproduksjonen, samt utvidet verneplikt siden 1942, har redusert ledigheten under nivået før depresjonen. Den store depresjonen endte til slutt, og USA vendte oppmerksomheten mot den globale konflikten under andre verdenskrig.

Et tips til en bok om historie fra Sueneé Universe Eshop

Miloš Jesenský: Wunderland del II. - Siegfrieds sverdslag

Det tredje riket, hemmelig forskning, nazistiske hemmelige våpen - du vil lære alt dette i denne boka.

Miloš Jesenský: Wunderland del II. - Siegfrieds sverdslag

Lignende artikler